この英語の発音が難しい 基礎英単語・総バナナ化計画

【英語の発音】"often"の発音はオーフン?それともオーフティン?オーフンは少数派になりつつある?

 

今回の記事は、私の中でずっと疑問だった"often"の発音についてです。

 

ポッドキャストを聞いて知った"often"の発音問題

色々なポッドキャストを聞きはじめて2年になりますが、初期のころからの大きな疑問が「"often"の発音はオーフンなのか、それともオーフティンなのか」問題です。

"often"の意味は「しばしば、たびたび」です。

 

私はずっと"often"の発音は「オーフン」だと思っていました。学校で、そう習ったんじゃないかと思います。(覚えてませんが…)

それがですね、ポッドキャストを聞きはじめて分かったんですが、ネイティブスピーカーの皆さんの中には、"often"を「オーフティン」と発音している人がたくさんいるんです。

 

 

日本でオーフティンは通じない

それで、ワールドトークというスカイプ英会話教室で知り合ったK先生(キュートな帰国子女)に、こんな質問をしてみたことがあります。

私:K先生!いま、先生は"often"のことを「オーフン」と発音されましたよね? 実は最近、ポッドキャストで色々な番組を聞いているんですが、番組ホストのほとんどの方は"often"を「オーフティン」って発音しているようなんですよ。これってどっちが正しいんでしょうか?

K先生:!!!。 実は私も「オーフティン」って発音してたんですが、日本で「オーフティン」って発音すると生徒の皆さんが"often"のことだと分からないみたいなんです。何人かの生徒さんには"often"を「オーフティン」って発音するなんておかしいとまで言われちゃって…。なのでレッスン中は「オーフン」って発音するようにしてるんですよ。

私:えええ!そうだったんですか…。私もポッドキャストを聞き始めたばかりなので、どっちが多いとか言えないんですが、今のところ"often"を「オーフティン」と発音するひとばかりですね。しばらく聞いてみて、どっちの発音をする人が多いのか、ご報告しますよ!

K先生:はい!

 

 

2年ほどポッドキャストを聞いた結果…

それから約2年の月日が流れ、この"often"問題の決着が私の中でつきました!

私:K先生、もうずっと前の話になりますが、"often"の発音が「オーフン」なのか「オーフティン」なのかという話をしたの覚えてらっしゃいます?

K先生:はいはい!!覚えてますよ。

私:あれからポッドキャストなんかを聞いて、私なりの答えがでました!!

K先生:どっちなんです?

私:ポッドキャストの番組を聞く限り、"often"の発音は「オーフティン」ですね。むしろ「オーフン」と発音するのを耳にすることがありません。みんな「オーフティン」ですね。

K先生:ああ、やっぱりそうですか。

 

この記事を書くに当たり、"often"の発音に関する他の方の記事を読んでみました。

その中には「オフン」と発音するという記述もありましたが、「オフン」も「オーフン」も2016年~現在までポッドキャストで色々な番組を聞いた中では、気がつきませんでした。いつも「ながら聞き」をしているのではっきりと音をとらえられていないので、私が聞かつかなかったことも考えられます。

統計をとったわけではなく単なる私の印象ですが、アメリカでは"often"の発音は「オーフティン」が多数派のように思います。

「オーフトゥン」よりも「オーフティン」のほうが主流で、「オー」と軽く伸ばす人がほとんどのような印象です。

ということで、"often"は「オーフティン」と発音すれば相手に伝わる確率が高いと思います。

 

2017年の段階では、"often"は「オーフティン」が多数派かもしれない。

 

 

"often"の発音の歴史的推移

YouTubeで"often"問題を探してみたところ、解説してくれている動画を発見しました。英語レッスン動画を配信しているengvidの2013年の動画です。

 

Pronunciation - Silent T: often, listen, castle...

 

エマ先生によると、"often"は1700年頃には「オーフティン」と"t"を発音していたそうです。

それが徐々に"t"を発音しなくなり「オーフン」と発音するようになり、その後、また「オーフティン」と"t"を発音する人が現れるようになり、現在では「オーフティン」も「オーフン」も両方とも使われているということです。

エマ先生の"often"の発音は、[0:12]や[2:00]あたりと、[2:07]以降何度も「オーフティン」と発音され出てきます。

[2:07]以降は"often"の発音の歴史的な推移の説明になり、[2:27]あたりで「オーフン」の発音が出てきます。

上記の[]表記は、[分:秒]を表しています。

 

カナダのアーティストの"often"の発音

カナダのアーティスト「The Weeknd」の、そのものズバリの曲名「Often」があったので聞いてみましたが、彼はサビの部分の1分14秒あたりで"often"を「オーフティン」と何度も発音しています。

 

The Weeknd - Often (NSFW)

 

 

BBCの"often"動画

下の動画はBBCの学習者向け動画で、内容は、「オーフティン」と発音する左側の女性と、「オフン」と発音する右側の男性で、軽い言い争いになるというストーリーです。

 

How to pronounce often

 

では、また!

 

photo:cat

 

-この英語の発音が難しい, 基礎英単語・総バナナ化計画
-

おすすめ記事

1
2016年の私の英語っぷり!第二言語を学ぶのがどういうことなのか分かってきた気がする

さて、もう2016年の最後の日となってしまいました。 2016年の間に、3年目に ...

dog 2
勉強嫌いが英語を続ける方法①:たくさんのつながりを持つ!飽きっぽい私が英語学習を続けられている理由はたぶんコレ

ひょんなことから英語を勉強しはじめて、この秋で3年目突入。 世の中が、TOEIC ...

dog 3
勉強嫌いが英語を続ける方法 ②:英語と関係のない、より個人的な、幅広い「つながり」を持つ

  前回は、私がひょんなことから英語の勉強を始め、「なぜ自分は英語学習 ...